The Gecko Tour vuelve de vacaciones y lo hace por todo lo alto. Este martes ha arrancado la primera prueba del año y la novena de la temporada en dos escenarios de máxima calidad, como son los recorridos de Los Naranjos y La Quinta Golf Club, ambos situados en Marbella, en el corazón de la Costa del Sol.
 
El mini parón navideño no ha rebajado ni un ápice el grado de intensidad que ya se había instalado en el circuito en los últimos torneos de 2015. Los alicientes son muy numerosos. Para empezar, Los Naranjos y La Quinta acogen una nueva batalla de la preciosa contienda que mantienen Marcos Pastor y Manuel Quirós por el Orden de Mérito. Ambos, primero y segundo clasificado, respectivamente, jugarán esta semana. Están separados por poco más de cinco mil puntos, por lo que el duelo echará chispas. Tanto es así que tras esta primera jornada, Manuel Quirós ha firmado par, y Marcos Pastor +1. Se avecina emoción a raudales.
 
Esta primera prueba del año nos permite ver en acción de nuevo a uno de los grandes valores del golf andaluz y español, la golfista de Guadalmina, Noemí Jiménez, que juega su tercera prueba del Gecko, una vez conseguida la tarjeta del Ladies European Tour para la próxima temporada. Mucha atención con la jugadora malagueña, que ya ha demostrado de lo que es capaz. No en vano, conviene recordar que ha sido cuarta y segunda en los dos torneos que ha jugado esta temporada. Por lo pronto, ya ha finalizado esta primera jornada firmando el par del campo, a 4 golpes del líder provisional, el británico Luke Johnson.
 
Del mismo modo, esta semana juegan Gabriel Cañizares (-2), Carlos Rodiles (-1), Carlos Balmaseda (-1) o Mark Tullo (+8), por citar sólo algunos de los que serán rivales a batir durante los próximos días.
 
El torneo, como todos en el presente curso, se disputará a tres días. Los jugadores se alternarán martes y miércoles en los dos campos, y los veinte primeros y empatados que pasen el corte después de 36 hoyos afrontarán el jueves la ronda final en Los Naranjos.
 
Conviene resaltar nuevamente el enorme magnetismo que ejerce el Gecko Tour no sólo en España, sino en muchos rincones del globo terráqueo. Esta prueba contará con jugadores de hasta 19 nacionalidades diferentes, una torre de Babel que demuestra el calado de este circuito y su universalidad. Sirva como demostración que en el Open de Sudáfrica del European Tour, disputado la pasada semana en Johannesburgo, se dieron cita golfistas de 21 nacionalidades diferentes.
 
Como decimos, el Gecko vuelve por todo lo alto. La Quinta es uno de los campos más emblemáticos de la Costa del Sol y Los Naranjos es un soberbio diseño de Robert Trent Jones Sr., elegido dos veces en la última década Mejor Campo de Golf de la Costa del Sol. En ambos campos se han jugado de manera habitual torneos profesionales de máximo nivel.
 

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